Choix de la machine

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Ce tutoriel fait partie de l'atelier courrier.

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EN COURS DE REDACTION

On discute sur cette page du choix d'une machine pour faire son serveur de courrier exclusivement. Si la machine doit supporter d'autres fonctionnalités, la problématique n'est pas du tout la même.


Les différents facteurs de choix

Le choix de la machine dépend de plusieurs facteurs, essentiellement financiers et techniques mais aussi ergonomiques.

Facteurs techniques

Ma machine est elle assez puissante ?

La réponse est le plus souvent : oui. Un serveur de courriel domestique gérant une dizaine d'adresses se contente d'un matériel très peu puissant. Un vieux pentium III est suffisant. Dans ce domaine le recyclage est un bon choix, mais attention à la fiabilité. Si vous souhaitez mettre en place un webmail pour consulter votre courriel à l'aide d'un navigateur web, il faut une machine plus puissante car un serveur web est nécessaire en plus du MTA (le logiciel qui s'occupe du courriel).

Ma machine est-elle assez fiable ?

Le degré de fiabilité de la machine est à prendre en compte en regard de l'importance des courriels. Pour avoir une fiabilité « raisonnable » pour des courriels personnels, il faut sauvegarder régulièrement sa machine, mais cela vous le faites déjà, n'est-ce pas ? Par ailleurs la fiabilité d'une machine recyclée en serveur de courriels est fortement dépendante de son histoire et de son âge. En cas de recyclage, la règle est simple : il faut avoir des pièces de rechange, en particulier alimentation et disques dur. Il faut aussi prévoir un entretien régulier : dépoussiérer l'alimentation et le processeur périodiquement.

Facteurs financiers

Ma machine est-elle assez économe ?

Attention, un serveur de courriels doit être fonctionnel en permanence. La consommation électrique doit être prise en compte, tant pour des raisons économiques qu'écologiques (bien que, sur ce dernier point, vous supprimiez l'énergie habituellement consommée chez votre FAI pour gérer votre courriel). Une puissance de 1 watt consommée h24 représente 8,76 kWh annnuel. Avec un tarif de 0.1294 €/Kwh, on obtient environ 1,13 €/watt/an branché h24. Si votre machine consomme 30 watts, elle vous coûte environ 34 € d'électricité par an. Le recyclage opportuniste d'une vieille machine est une économie d'investissement mais conduit à une dépense de fonctionnement plus importante, surtout lorsque la machine recyclée était une « grosse » machine.

Comme la puissance nécessaire est faible, on peut diminuer la fréquence du processeur et de la mémoire lorsque le bios le permet. On peut parfois supprimer le ventilateur du processeur mais il faut refaire le contact thermique radiateur/processeur : démontage, nettoyage, pâte thermique de qualité, remontage.

Facteurs ergonomiques

Ma machine est elle assez silencieuse ?

La réponse est le plus souvent : non. En fait tout dépend de l'emplacement de la machine. Dans un garage, il n'est pas gênant d'entendre le doux bruit du ventilateur. Dans un salon c'est vite insupportable. Le choix d'une machine à refroidissement passif s'impose. Or, à de rares exceptions près, les machines recyclées ont au moins un ventilateur : celui de l'alimentation. Avoir son serveur de courriels dans son salon impose donc l'achat d'une machine neuve, peu puissante, frugale en électricité et totalement silencieuse.

Exemples de machine

Les exemples donnés ci-dessous sont évolutifs. De deux choses l'une : ou bien vous disposez d'un vieux pc et il fera l'affaire pour à peu près tout au prix d'une consommation électrique peut être pas optimale, ou bien il faut acheter une machine. Là encore deux cas de figure se présentent. Vous pouvez souhaiter partir d'une machine simple à intaller mais pas optimisée au maximum en terme de taille/bruit/consommation ou bien vous voulez le mouton à cinq pattes, petit, silencieux, pas cher, d'une sobriété chamelique. Là, il faudra être pret à passer du temps sur l'installation et la configuration de la machine.

Le vieux pc recyclé

  • point forts
    • prix
    • le plus souvent pas trop compliqué techniquement
  • à vérifier
    • installation debian possible : ben yaka essayer :-)
    • niveau de bruit supportable
  • trucs et astuces pour réduire la consommation
    • la mémoire RAM n'a pas besoin d'être immense : 256 Mo suffisent. Au-dela de 512 Mo elle ne servira pas mais consommera pour rien.
    • débrancher tout ce qui ne sert pas : lecteurs de CD/DVD, lecteur de disquette, carte son, carte video si une puce intégrée existe.
    • diminuer la fréquence de fonctionnement du microprocesseur et de la mémoire dans le bios.
  • trucs et astuces pour réduire le bruit
    • bien dépoussiérer les ventilateurs
    • diminuer la tension d'alimentation des ventilateurs
    • remplacer les petits ventilateurs qui tournent vite par des plus gros qui tournent moins vite

Le pc neuf acheté pour l'occasion

Un PC aujourd'hui est en général pensé pour jouer ou au moins pour regarder des films, légalement téléchargés, bien sur. Ceci demande une puce vidéo de bon niveau, inutile pour un serveur de courriel, et qui plus est, consommatrice d'énergie. Il faut donc chercher un PC spécialement concu pour des taches légères et si possible pas trop cher et pas trop compliqué à installer. En dehors des machines vraiement dédiées, un netbook premier prix est un choix possible.

Par exemple :

  • HP mini 110-3160ef Intel Atom N455 1,66GHz 1Go 250Go 10.
  • Compaq Mini CQ10-130SF Intel Atom 1Go 160Go 10,1" Win XP
  • Acer eM350-21G16ikk

Toutes ces machines tournent autour des 200 €. Mais elles présentent un inconvénient majeure : elles contiennent des programmes qu'on vous force à acheter alors que vous n'en aurez pas l'usage. Mais en cherchant un peu, on peut trouver des machines vendues sans programmes, comme par exemple :

Les mini machins micro trucs et autre nano bidules

Ce sont des machines de taille très réduite et de consommation très faible, mais qui coûtent assez cher.

  • Le fit-pc2i est un micropc complet sur architecture Atom. Il permet de faire tourner courriel et Web dans 8 Watt maxi mais il faut débourser 345 $ pour la version de base.

La machine montée spécialement

Le challenge est de trouver un ensemble de pièces permettant d'avoir une puissance suffisante en optimisant la consommation. Il est possible de trouver des ensembles très performant mais à des tarifs prohibitifs. Que trouve-t-on sous la barre des 200,00 €, voire des 150,00 € ?

  • PC Engines fabrique des cartes mère faible consommation autour des processeurs LX700/800 (architecture x86). Un serveur complet sous les 10 Watt est possible, suffisant pour le mail et/ou pour un blog. Certaines cartes ont deux ou trois ports ethernet. On monte en général le système sur une carte CF (attention aux options : no atime et no ctime pour préserver la carte) et les données/logs sur disque dur usb.
  • Le Sheevaplug est un microserveur fondé sur une architecture ARM. Il permet de monter un serveur de courriel mais guère d'avantage car il est peut puissant. En contrepartie, il est extrêmement économe en énergie.


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